El origen de los Peaky Blinders y de otras históricas bandas británicas El origen de los Peaky Blinders y de otras históricas bandas británicas

Peaky Blinders

5 históricas bandas callejeras británicas como los Peaky Blinders que merecen su propia serie

Con el estreno de la sexta y última temporada de 'Peaky Blinders', repasamos el verdadero origen de la banda y el de otras bandas callejeras británicas históricas que tienen trama para una y varias series.

Por Jon Irisarri  |  24 Febrero 2022

'Peaky Blinders' ha sido una de las mejores series de la última década. La historia de una pequeña banda criminal durante el periodo de entreguerras ha reunido todos los ingredientes que necesita una serie para triunfar: violencia, historia, acción, estrategia, pasión...

Por supuesto, ser una serie basada en hechos reales da puntos. En el caso de 'Peaky Blinders', rememorar de esta manera cómo se vivía en el Birmingham de principios de siglo XX, y el polvorín ideológico que había alrededor, sin duda han sido cruciales para el éxito de la producción británica.

Pero, ¿cuánto hay de real en 'Peaky Blinders'? Y sobre todo, ¿qué hay de real acerca de la banda callejera? Pues bien, como ya todo el mundo sabe, los Peaky Blinders existieron, aunque su trascendencia en Birmingham y en todo el país fue mucho menor de la que se cuenta en la BBC. En cuanto al nombre de la banda, los ingleses llamaban 'peaky' a sus boinas con visera, mientras que 'blinders' viene del verbo 'cegar'. Esto dio pie a la creencia de que los integrantes incluían una cuchilla en sus boinas con las que cegaban a los contrarios, aunque todo apunta a que esto es una leyenda urbana utilizada por la serie.

Tampoco había un Tommy Shelby con relación directa con Winston Churchill. De hecho, hay quien duda sobre si los Peaky Blinders eran un grupo criminal o un apelativo local a la delincuencia callejera del momento. No obstante, la presencia de una banda bajo el mismo nombre sí está registrada, aunque es probable que el término se volviera genérico con el paso de los años. El lugar de acción de la banda sí que es un hecho seguro, y es que los bajos fondos de Birmingham habituaban a ser testigos de este tipo de cuadrillas.

A partir de ahí, los historiadores especializados apuntan a que la serie no refleja la realidad de los Peaky Blinders, una banda de segundo o tercer nivel, sino que recopila en la familia Shelby las experiencias y vivencias de otras muchas bandas callejeras de la época. ¿A cuáles nos referimos? Al menos, a cinco que tuvieron gran importancia en las primeras décadas del siglo pasado, y de las que bien podríamos hacer una o varias series solo con sus tramas.

Birmingham Boys

Los Birmingham Boys, dirigidos por Billy Kimber, fueron posiblemente la banda más importante de Birmingham, controlando la ciudad a su antojo entre 1910 y 1930. Se dedicaban a la corrupción y amaño de las apuestas de carreras de caballos, y tuvieron también su influencia en lugares como Uttoxeter y Leeds. Es más, llegaron a colaborar con Hoxton Gang y la Elephant and Castle Mob, dos de las pandillas callejeras más fuertes de Londres.

El capo de la banda es el mencionado Billy Kimber, y aquí se presenta una clara contradicción. Mientras que unos afirman que es la persona en la que se basa la serie para crear el personaje de Tommy Shelby, en la primera temporada de la serie es identificado como el principal enemigo de los Peaky Blinders.

No queda nada clara la historia entre los Peaky Blinders y los Birmingham Boys, y puede que tenga su magia. No queda nada clara la historia entre los Peaky Blinders y los Birmingham Boys, y puede que tenga su magia., imagen de sustitución
No queda nada clara la historia entre los Peaky Blinders y los Birmingham Boys, y puede que tenga su magia. Sparkhill's West Midlands Police Museum

Es curioso que hayan utilizado la época exitosa de los Birmingham Boys para plasmar la historia de los Peaky Blinders, cuando estos en realidad parecen ser los predecesores, y sobre todo, un grupo con mucha menos fortaleza en las calles. ¿Y si los protagonistas de la serie no están basados en los Peaky Blinders originales, sino en los Birmingham Boys ?

Sabini

Esta banda también aparece en la serie, en concreto en la segunda y tercera temporada. Se trata de un clan italiano liderado por Charles Sabini, un descendente italiano convertido en corredor de apuestas criminal. Con sede central en Clerkenwel (Londres), Sabini no se limitó a trabajar en el sector de las apuestas, y se vio envuelto en la extorsión, el robo y en el ocio nocturno.

Sabini fue el rey de los hipódromos en Londres y en gran parte del sur de Inglaterra, logrando una influencia notable en las primeras décadas del siglo XX. Fue precisamente esto lo que provocó en la serie el enfrentamiento con los Peaky Blinders, interesados en expandirse en este mercado. Ahora bien, la verdadera historia nos cuenta que fueron los Birmingham Boys quienes se enfrentaron a Sabini por el control de este mercado.

Charles Sabini consiguió una hegemonía de varios años gracias a sus negocios como corredor de apuestas y en el ocio nocturno. Charles Sabini consiguió una hegemonía de varios años gracias a sus negocios como corredor de apuestas y en el ocio nocturno., imagen de sustitución
Charles Sabini consiguió una hegemonía de varios años gracias a sus negocios como corredor de apuestas y en el ocio nocturno. Pinterest

Scuttlers

Los Scuttlers lo conformaban una serie de pandillas juveniles de barrios de clase trabajadora en las ciudades de Manchester y Salford. Jóvenes con uniformes de pantalones acampanados, cinturones pesados con hebillas de latón, bufandas de seda y zuecos con punta de latón sembraron el terror en las calles de la ciudad, cometiendo actos violentos de todo tipo.

Volviendo a la vestimenta, se sabe que llevaban el pelo corto por detrás y por los lados, pero se dejaban el flequillo largo, especialmente en el lado izquierdo, donde se lo pegaban con gomina sobre el ojo izquierdo. ¿Una especie de emos primigenios? También usaban gorras con visera, inclinadas hacia la izquierda para hacer hincapié en el flequillo, su seña de identidad. Los Scuttlers son considerados el primer grupo criminal puramente juvenil de Gran Bretaña, con protagonismo entre finales del siglo XIX y principios del XX.

Los Scuttlers con una de las bandas menos conocidas, y contar su historia puede ser una gran idea. Los Scuttlers con una de las bandas menos conocidas, y contar su historia puede ser una gran idea., imagen de sustitución
Los Scuttlers con una de las bandas menos conocidas, y contar su historia puede ser una gran idea. The Gangs of Manchester by Andrew Davies, Milo Books

Billy Boys

Si viajamos todavía más hacia el norte nos encontramos con los Billy Boys escoceses. También, cómo no, aparecen en la serie, aunque la mayoría desconoce su historia.

El nombre de 'Billy Boys' proviene de una conocida canción escocesa de 1920 basada en las Glasgow razor gangs, las grupos de gángsters escoceses de entonces. El líder de esta banda, Billy Fullerton, aprovechó su propio nombre y la coincidencia con la canción para llamar así a su gang.

Como curiosidad, los Billy Boys eran fanáticos de los Glasgow Rangers, y protagonizan una de sus canciones más legendarias. Este es solo un ejemplo del poder que llegaron a cosechar, influyendo en asuntos políticos, culturales y sociales del país.

Hoxton Gang

La última de las pandillas es la Hoxton Gang, esa que se enfrentó tanto a los Sabini como a la mafia italiana. Tuvo su mayor influencia en el periodo de entreguerras, pero un poco después de la época en la que está ambientada Peaky Blinders. Su centro neurálgico estaba en el barrio Soho de Londres, lugar famoso por sus fiestas nocturnas. Pues bien, se ve que en la época era lo habitual el mundo de las apuetas, y es que la Hoxton Gang también se involucró en el tema de corredores de apuestas, y a raíz de eso tuvo varios enfrentamientos con el resto de pandillas. Además, este grupo ya ha tenido su hueco en el ámbito literario, ya que la obra 'West' de Steven Berkoff presenta a un personaje llamado Curly, el cual era líder de la Hoxton Gang.

En el barrio de Soho era habitual que hubiese vida nocturna, y todos los disturbios y peleas que eso conlleva. En el barrio de Soho era habitual que hubiese vida nocturna, y todos los disturbios y peleas que eso conlleva., imagen de sustitución
En el barrio de Soho era habitual que hubiese vida nocturna, y todos los disturbios y peleas que eso conlleva. Wikimedia Commons

Artículos recomendados